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當今兒童活在「毒湯」裡

2007-05-19 15:28:00 by 分享快樂 來源:導醫網
  加拿大兒童健康研究所今天提出年度整體檢報告說,加拿大兒童吃的東西、喝的水、呼吸的空氣,甚至曬的太陽都含有知名、不知名的毒素,難怪癌症、氣喘等病例遽增。如果「人類發展指數」排名世界第一的加拿大都如此,別國新生代的生活環境如何?整個人類下一代的健康前景又如何?

     這份由衛生部等政府單位贊助的綜合研究報告把加拿大兒童的生活環境比喻做小白鯨(baby belugas)生存的污染環境:遭到污染、充滿毒素--加拿大兒童就像生活在「大碗毒湯」裡,其中的毒素包括殺蟲劑、工廠與汽車廢氣、食品添加劑、家庭清潔劑,這些污染物質構成的大環境,足以扼殺下一代成年後的生育能力!

  報告另外道出幾個「令人擔憂」的大趨勢,包括貧富差距越來越大、父母親的生活壓力增大、兒童行為偏差與心理問題也越來越多,而社會經濟、政治大環境與個人的生理、心理健康顯然息息相關,因此要改善「健康」問題,可以想見會牽一髮而動全身。這份三百二十五頁的報告,名為「加拿大兒童的健康」,堪稱加拿大最完整的兒童健康檢討報告,雖然其中不乏「臆測」之詞 (因為資料不夠) ,但是顧問小組召集人強斯說「我們不能等到證據確鑿以後再行動,我們討論的是已受到威脅的一整代兒童的健康。」他強調大家都置身於「這許多化學物質組成的大碗湯」裡,我們無法估算這種環境對兒童健康的長期累積效應。

     根據這份報告,二十五年來,兒童癌症病例增加了百分之二十五,其中又以血癌、中樞神經腫瘤和骨癌的病例最為明顯,一般認為污染物的增加是這些病例增加的部份原因。報告又說,過去二十年來,兒童氣喘病的比例增加了四倍,氣喘成為兒童住院的主要原因,而氣喘病發作,大多都是空氣污染所引起。報告說,室內、室外空氣品質,是氣喘和敏感症增加的主因。

     報告撰寫人也認為「注意力短缺過動失調症」和其它學習障礙都與環境污染有關,因為鉛、多氯聯苯、甲基汞 (水銀) 等有毒物質散佈在空氣當中,從胚胎時期就開始影響兒童腦部的健康,而出生後又暴露於殺蟲劑、除草劑、食品添加劑等等毒素構成的「大碗毒湯」裡,這些毒物對腦部的成長髮展有何效應,都還沒有經過仔細的科學檢驗。

     加拿大兒童健康研究所說兒童特別容易受到髒污環境的傷害,因為五歲以下的兒童每天吃下的食物量,以每公斤體重來比,是成年人的三、四倍,而孩子吃下肚的不論是母奶、蔬菜或水果,都比大人吃的東西更容易遭到污染,何況小孩在草地上滾、吃泥土的時間又多得多。小孩喝下的水量也比大人多又毒,例如,六月大的嬰孩喝進身體的水量,以每公斤體重論,是成年人的七倍,而水裡可能含有舊水管釋出的鉛、自來水消毒劑氯、以及工業或農業生產過程釋放出的種種毒素。

     室內空氣的品質是另一項常遭忽略的健康因素。寒冬長達半年的加拿大,兒童百分之九十的時間在家裡、教室裡、冰球館、購物中心等地方度過,根據某些研究,室內污染物的集中度較室外可能多達一百倍!室內污染物有哪些?從建築物的絕緣體 (舊屋還包括石綿) 、木屑合成的人造板、窗簾椅套、地毯、瓦斯爐、柴油暖氣爐、洗碗精、洗衣粉到二手煙,幾乎「無時無處不發毒。」

     報告說,加拿大對含毒物質的法規控制雖然嚴格,但規定的標準都是以成年人抵抗受害的比例來定,也就是針對一百五十五磅 (七十公斤) 的成年人,而不是針對十五磅 (七公斤) 的小嬰兒而定,教人如何不擔心!

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