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兒童大腦發育模式決定智力差別

2007-05-31 14:55:30 by 分享快樂 來源:北京青年報

  當我們還圍繞著腦子大小和智力的關係進行爭論的時候,新的研究卻認為,可能是不同的機制決定著兒童智力的差別。美國和加拿大的科學家發現:決定智力的是大腦形狀發育的過程,而不是腦子的大小。「所有孩子大腦皮層厚度發育的基本模式是相同的,那就是達到頂峰後逐漸變薄。」美國國立精神衛生協會的首席兒童專家菲利普·肖博士說。「與智力相關的是這些變化的速度、大腦皮層厚度達到頂峰的年齡。智力超常的兒童會從皮層較薄時開始,然後迅速增厚,在較晚的年齡達到厚度的頂峰,變薄也稍快。」

  肖博士的研究團隊對300名4歲至29歲的健康兒童和青少年,進行了629次的腦部掃瞄,分析了從兒童到青少年各個時點的大腦皮層的厚度。同時,研究人員根據兒童的智力測查結果,依據語言和非語言知識、推理能力把兒童分為三組:智力超長組,高智力組,一般智力組。

  研究報道稱:雖然隨著年齡的增長,所有兒童的大腦皮層厚度最終都會下降,但是不同智力組的變化模式是不同的。超常智力組的兒童從相對較薄的大腦皮層開始,迅速增厚,在11歲時達到的頂峰,接著在青少年早期變薄較快。相反,一般智力組的變化有兩種模式:在兒童時期大腦皮層穩定而緩慢地增厚,或者快速增加在七八歲時達到頂峰,接著是穩定下降的過程。而「高智力組」兒童大腦皮層的發育模式介於兩者之間,與一般智力組的兒童更接近些。性別之間沒有顯著差異。大腦額葉皮層與智力活動有最直接的關係——如抽像推理、計畫和其他複雜的思維過程。研究者稱正是額葉皮層區域形狀發育的曲線與智力的差別密切相關。

  由此肖博士的研究團隊得出結論:與智力密切有關的是兒童和青少年時期大腦皮層的發育模式,而不是特定年齡的大腦灰質數量。「頭腦最靈活的兒童有著最靈活的大腦皮質。」肖博士說。「聰明的孩子不是因為他們在特定的年齡時期灰質的多少而聰明,而是因為他們大腦皮層成熟的方式。」他說。「我們不知道皮層變化背後確切的原因,但是其他的研究提示我們,在大腦的發育過程中,腦細胞、神經元、它們之間的聯繫存在著用進廢退,而且在早年非常突出,這也可能是大腦皮層變薄的原因。」

  這一研究意義重大。「發現揭示了,智力是我們人格重要的方面,在兒童時期是非常穩定的,大腦結構的重要變化機制維持了這種穩定,」美國喬治敦大學學習研究中心主任艾登說。「大腦皮層變化規律的認識,對兒童教育有重要的啟示。」她說。「對學習潛能的大腦動態機制的瞭解,可以幫助我們確定在兒童的不同發育階段,哪些技能掌握容易,哪些會困難。」

(來源:北京青年報)

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